曾经的繁华不再 美国心脏地带乡村正变"无人区"

真人娱乐 2018-05-18 09:02 阅读:198

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大大都驾车颠末堪萨斯州的美国人,大概要在车上忍受长达8个小时单调乏味的路程。纵然是糊口在堪萨斯州东部电力中心的住民,也能以高出130公里的时速穿过宽大的农村地域。可是在最近的观光中,我(本文作者、堪萨斯州当地人科里·布朗(Corie Brown))想要真正的看看我的老家,所以我避开了忙碌的70号州际公路,以更迟钝的步骤得到了浏览到令人心碎的瑰丽瞬间的回报。

凌晨时分,在Courtland外面,缕缕晨雾飘浮在块状的农场上方,并轻轻地在我周围滚来滚去。我开车上了一个小斜坡向远处的地平线望去,以便得到360度全景视觉。我溘然意识到,这里好像缺少了什么。在我视力所及之内,完全没有人类的身影。在这里,人类糊口的另一个符号是,农场卡车轰隆隆地沿着笔挺的阶梯向天边驶去。

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图1:堪萨斯州惠顿市的一段主街,个中Kufahl Hardwarde大楼建于1896年。上层是殡仪馆,这里有个庞大的木制货运电梯,用来升降棺材

这就是堪萨斯州村子地域的真实环境:没有人住在哪里,旧日的富贵不再。作为美国心脏地带的缩影,这些小城镇和世界其他处所都被绵延数里的谷物支解开来,它们都是复杂的商品农业系统受害者。对付还在世的美国农夫来说,这个系统的用途越来越少。美国人口普查数听说明白这一环境。

堪萨斯州大部门村子地域的人口在50年前或更早到达岑岭。该州每年的人口增长率是全美最低的,从1960年的1.2%下降到2016年的0.9%,险些所有的微弱增长都会合在东部的几个都市,包罗威奇托(Wichita)、堪萨斯城(Kansas City)、托皮卡(Topeka)以及劳伦斯(Lawrence)。在该州大局限的屠宰场和饲养场周围,人口也在增长,这些地域主要是环绕移民劳工成立的社区。

但这还远远不敷以阻止衰退的产生,甚至会促使衰退更快举办。威奇托州立大学预测,堪萨斯州来岁的人口增长率将再次下降一半,并在将来40年保持不变的0.4%。如今,堪萨斯州的几十个村子地域平均每平方公里住民不到4人,而我儿时影象中的城镇险些完全瓦解了。《美国新闻与世界报道》称,堪萨斯州的净移民数量排在美国各州第46位,25-29岁青壮年流失的速度比其他任何州都快。

我想相识更多。因此,我花了数周的时间走访农场和主要街道,驾车在堪萨斯州村子小路行驶(总里程近2900公里),但愿找出人们都去了那边,以及为什么最后剩下的人抉择留下来。

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图2:人口稀少的堪萨斯州曼哈顿村子地域,这里正处于日出时分。来自堪萨斯河的晨雾包围了大豆和玉米田,干旱的农田由内地的独立农夫耕作。这一地域处于大水泛滥地带,在弗林特山(Flint Hills)的山谷中有沙质泥土,并散布着树木 

我的路程始于2017年12月份,其时我相识到,堪萨斯州卫生基金会(Kansas Health Foundation)率领的多个非营利组织已经花了数年时间研究堪萨斯州农村地域的人口近况。他们的研究得出了一个重要发明:内地食品商店出售新鲜农产物有助于不变处境艰巨的社区。去年11月份,这些机构发布了一项由堪萨斯州立大学实施的打算,该打算可以通过捐钱和贷款的方法提供高达1000万美元资金,以支持此类食品商店。

这项倡议的灵感来自于马西·彭纳(Marci Penner),他是堪萨斯州Inman(人口1353人)的一名创业者,通过堪萨斯Sampler基金会出书的国度指南,她会见了该州所有626个注册城镇(个中半数人口不到400人),并僵持追踪内地食品商店取得乐成的履历。在她看来,一个城镇的保留本领取决于住民可否在哪里购置到康健食品。

彭纳的方针是说服堪萨斯都市住民到农村地域,去支持这些处于挣扎状态的社区。她说:“没有人相识这些小镇的近况,我们都处于隐形状态。此刻是时候有人站出来高声喊道‘我来自堪萨斯州’,我要为本身的老家挺身而出。”

放下手机后,我当即收拾好行囊。我想,我需要深挖这个堪萨斯州人的故事,他但愿让美国的粮仓不再成为食物荒野。但这也是我回家的捏词。我的怙恃都是土生土长的堪萨斯人,我发明我本身正在寻找一个回归的来由,而且盼愿能穿越几十年来我没有去过的部门地域。我险些可以闻到弗林特山野花的香味,看到风的无形手指在蓝绿色的草地上拂动。

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